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吃音の症状や治療、吃音の方への対応について

吃音という言葉を聞いたことはありますか。一般的には吃音のことはどもりと呼んでいることが多いです。緊張した時や驚いたときなどに言葉がどもってしまう経験は誰にでもあると思います。しかし、この吃音の場合は、どもることがたびたびあり、そのことによって相手とのコミュニケーションがスムースにとれなかったりします。

吃音について

吃音は通常子どもの頃にみられることが多く、一度治っても再発することがある疾患です。吃音の原因は不明であり、さまざまな要因があるのではないかといわれています。なんらかなの素因があると考えたり、無意識の抑圧された欲求が表れていると考えたりするようです。有病率は1パーセントであり、それほど珍しい疾患ではありません。言葉を獲得する3歳から5歳ころに発症することが多いといわれています。また女性よりも男性に多くみられます。

吃音の症状について

吃音の状態は4段階に分かれているといわれています。第一層では、音や音節が繰り返されます。第二層では、口が張り付いてしまった状態や開口、目を閉じるといった随伴症状をでることがあります。次の第3層では緊張が強くなり話しにくくなってしまうため本人は吃音を自覚します。第4層になると、どもるのが恥ずかしかったり辛く感じてしまうため、話をする場面を避けるようになってしまいます。

吃音の対応について

幼児期の吃音については自然治癒する場合があります。ただし、吃音がでているときに、親が無理やり吃音を訂正させようとしたりすることは逆効果になることがあるので注意が必要です。また、吃音を笑ったりばかにしたりすると、余計しゃべれなくなってしまうのでそういった対応は決してしないようにしましょう。自然治癒しない場合には本格的な治療を考えていく必要があります。

吃音の治療について

吃音の治療としては言語聴覚療法を行うことが多いでしょう。リハビリテーションの一環であり、専門家と一緒に吃音を和らげる訓練を行っていきます。吃音の自覚がない幼児の場合には、こういった訓練ではなく環境調整法か遊戯療法が行われることが多いでしょう。環境調整法とは、どもっていることを指摘しない、言い方を教えない、吃音に対して態度を変えないといった対応を周囲の人間が行います。そういった状況の中で本人が自発的に話せる環境をつくるのです。遊戯療法では、子どもは何らかの制限を受けることなく、プレイルームで心理の専門家と一緒に遊びます。遊びの中で日常のストレスや辛さなどを表現したり発散させたりすることを目的とします。あるがままの態度で子どもを受け入れることで、不安を減らし、感情表現を促す技法になります。適切な対人関係の経験を蓄積していく中で安心して会話することを体験してもらいます。

自分の吃音とつきあう

残念なことに吃音が治り、流暢に話をすることができるようになる人がいる一方で、吃音が残ってしまう人もいます。少しずつ言葉を改善していくことは必要になりますが、自分の吃音と付き合いながら生きていくことが必要になります。吃音をもちつつ生きるのは難しいことかもしれませんが専門家などに相談しながら自分らしく生きている方がたくさんいらっしゃいます。

吃音症(stammering symptom)とは

スムーズは発話が困難になる障害のことです。

どもりと呼称されこともありますが、差別用語に設定されており、メディアでは使用が禁止されています。

吃音症の症状

吃音症の人は言葉の発声が困難であり、頭で考えた言葉がそのまま声として発音できません。

症状は主に以下の三種類のタイプに分けられます。

・第一声を何度も繰り返して発音してしまう連声型

「あ、あ、あ、ありがとう」

・第一声や言葉の一部を伸ばして発音してしまう伸発型

「あーーーりがとう」

・第一声が詰まって発声できない無声型

「……あ……あ……」

このような上手くいかない発音の苦しさから瞬き、体を叩く、手足を振る、足踏み、顔を顰めるといった症状が見られることがあります。

必ずしも全ての言葉に適用されるわけではなく特定の言葉に対してのみ発声が困難になる場合や吃音を意識せずに話すことで症状が発現しないこともあります。

逆に言えば意識をすればするほど症状は悪化していく傾向があるのです。

したがって吃音症の最も辛い部分は精神的な苦痛であると言えます。

周囲の反応は勿論ですが、例え周囲が全く気にしていなかったとしても吃音症の人は自身の症状を恥じ、苦しんでいることが多く、それが原因でうつ病や対人恐怖症を発症することもあり、挨拶や電話、店での注文ができなくなってしまったり、授業で指名されても音読が出来なかったり、引きこもりになってしまうことで更に周囲との溝を深める事態にも陥ってしまいかねません。

吃音症の苦しみから自殺に至った例も存在するため、非常に艱難辛苦な障害であると言えます。

吃音症を引き起こす原因

吃音症の原因は一つではないとされています。

・強いストレス

・脳の誤作動により、言語処理よりも先に身体が反応してしまうため

・「ドーパミン」や「セロトニン」などの神経伝達物質の異常により、脳の処理が追いつかなくなってしまうため

・遺伝(吃音の発症に関係する特定の遺伝子があるとされている)

以上のような原因が重なり合って発症すると考えられています。

家庭の不和、躾が厳しい、左利きの矯正、乱れた言葉の飛び交う環境で育ったなどの経験も吃音症の発症を招きやすいようです。

また統合失調症の症状としても吃音症を発症していることがあるため注意が必要です。

吃音症の治療

発声や苦手な言葉に対する認識を変えるための認知行動療法や発声訓練、環境の改善などが主な治療法になります。

かつては吃音症の原因は全て精神的なものであるとされていたため、施される治療はあまねく精神療法であり非常に難治な障害であると思われていました。

しかし原因は心理的なものに限らないため様々な原因を想定して治療していく必要があります。

幼少期であれば比較的治療も容易です。環境の改善により症状が解消されることがほとんどであると言います。

対して成人の吃音症は癖や条件反射としてインプットされてしまっているためそう簡単には解消しませんが、それでも適切な治療を施していけば必ず快方に向かいます。

吃音症のまとめ

吃音症とは頭で考えた言葉がそのまま声として発音できずスムーズは発話が困難になる障害のことです。

しかし吃音症の最も辛い症状は言葉が出ないことそのものではなく、言葉が出ないことに対する精神的なダメージであると言えます。

うつ病や対人恐怖症を発症する原因となってしまうこともあり、自殺に至った例もあるため、非常に艱難辛苦な精神疾患であると言えます。

発症の原因はいくつかの要素が重なっているとされ、ストレス、脳の誤作動、神経伝達物質の異常、遺伝などが影響していると考えられています。

治療法は認知行動療法や発声訓練、環境の改善などが挙げられます。

吃音症は適切な治療を施していけば治る障害ですが、原因は心理的なものに限らないためまずはそれを見付けることが吃音症の治療の第一歩と言えるでしょう。

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